March 25th, 2013

Охрана природы

Про адаптивные изменения в связи с урбанизацией

Ласточки укоротили крылья, чтобы не врезаться в автомобили
Кирилл Стасевич
Белолобые ласточки сумели адаптироваться к такому неприятному антропогенному явлению, как шоссе с автомобилями. В течение тридцати лет Чарльз Браун из Талсского университета и Мэри Бамбергер Браун из Небраскского университета в Линкольне (оба — США) наблюдали за популяцией белолобых (или американских горных) ласточек, обитающих на западе Небраски. Орнитологов в первую очередь интересовала социальная структура птиц. Белолобые ласточки могут образовывать колонии, насчитывающие до 12 тысяч взрослых особей; свои гнёзда они крепят к отвесным скальным уступам, но могут также гнездиться на мостах и эстакадах.Collapse )
Охрана природы

Про контролируемые человеком сообщества: пресечение нарушений может быть вредно

Борьба с естественными пожарами привела к неожиданным изменениям в травянистых сообществах

А.М.Гиляров

l3
Обложка журнала Nature за 7 февраля 2013 года, посвященная обсуждаемой статье. Надпись гласит: «Горящий номер. Контролируемые экосистемы, теряющие видовое разнообразие, могут впасть в коллапс при неожиданном стрессовом воздействии»

Изучение травянистой растительности дубовых редколесий (иногда называемых дубовыми саваннами) в районе Ванкувера (Британская Колумбия, Канада) показало, что ведущаяся с середины XIX века борьба с естественно возникающими пожарами вызвала ряд серьезных изменений в растительном сообществе. Часть видов исчезла, хотя при этом была достигнута высокая и стабильная продукция остальных. Система стала напоминать сельскохозяйственное угодье достаточно высокой продуктивности. При этом она была устойчива к вторжению инвазийных (чужеродных) видов и климатическим изменениям. Для того чтобы лучше понять значение пожаров, исследователи на некоторых участках устраивали специальные палы луговой растительности и наблюдали за последующими изменениями. Выяснилось, что травы хорошо восстанавливались после пожара только там, где сохранялись остатки исходной растительности. Очевидно, что длительное воздействие человека приводит к тому, что многие наземные экосистемы становятся гомогенными, но при этом теряют способность противостоять резким внешним изменениям.

Collapse )

Охрана природы

Высокое биоразнообразие подавляет инфекции

Кирилл Стасевич
Мы знаем, что биоразнообразие — это хорошо, но часто это лишь следствие из сугубо теоретических рассуждений. Получить экспериментальные подтверждения положительного влияния биоразнообразия на экосистему порой нелегко. Причина этого — в огромной трудоёмкости подобных исследований: биоразнообразие лучше всего изучать на больших, сложных экосистемах, а это означает тысячи и тысячи образцов и гору статистической и аналитической работы. Однако экологи из Колорадского университета в Боулдере (США) этого не испугались: изучив видовой состав амфибий почти в 350 прудах, они пришли к выводу, что разнообразие видов амфибий препятствует распространению среди них инфекций.

Исследователей интересовали взаимоотношения амфибий и трематоды Ribeiroia ondatrae, которая вызывает деформации тела во время развития животного: у лягушки могут появиться лишние ноги, обычные конечности могут деформироваться и т. д. Промежуточным хозяином для R. ondatrae служат водяные улитки, так что пришлось собирать ещё и улиток. В общей сложности экологи обработали 24 215 амфибий и 17 516 улиток. Результаты этого титанического труда опубликованы в журнале Nature.

Collapse )
Охрана природы

«Гималайская виагра» может исчезнуть

Дмитрий Целиков

Кордицепс китайский (Ophiocordyceps sinensis), самый дорогой в мире лекарственный гриб, из-за чрезмерного сбора встречается всё реже.

На китайском рынке «гималайская виагра» идёт по $100 за грамм, то есть дороже золота.

l4
Гусеницы с торчащими из них плодовыми телами кордицепса (фото Roger Nix).
Соавтор исследования Камалджит Бава из Массачусетского университета (США) отмечает, что гриб стал чрезвычайно популярен с началом экономического бума в Китае, превратившись в символ процветания. Ведущий автор Уттам Бабу Шрестха оценивает мировой рынок в $5–11 млрд в год.

Collapse )
Охрана природы

Почти половина продукции пищевой промышленности выбрасывается

Дмитрий Целиков

Ежегодно человечество выбрасывает 30−50% произведённых продуктов питания — где-то 1,2−2 млрд т.

Получившие эти чудовищные цифры сотрудники Общества инженеров-механиков (Великобритания) винят прежде всего неоправданно жёсткие сроки годности и западный спрос на продукты, идеальные с точки зрения внешнего вида. Достаётся в докладе и неумению делать точные прогнозы, и плохой организации сельского хозяйства, и неразвитой инфраструктуре, и скверным хранилищам.
Перед лицом предсказаний ООН о том, что к концу века в пропитании будут нуждаться ещё 3 млрд человек с соответствующей нагрузкой на землю, воду и энергетику, необходимо немедленно приступить к решению проблемы пищевых отходов.

Краснеть, конечно же, надо Западу. В Великобритании до 30% выращенного урожая не попадает на тарелки, потому что потребителям не нравится, как это выглядит, и магазины просто не принимают «некрасивые» фрукты и овощи. Более того, в Европе и США не съедается примерно половина уже купленной еды.


Collapse )